La teoria di Dow è un insieme di definizioni e regole relative al comportamento dei prezzi degli strumenti finanziari sulla quale si basa l’analisi tecnica moderna. Secondo Charles Dow, esiste un trend primario nel lungo periodo che in genere dura da 1 a 3 anni. All’interno della tendenza primaria si sviluppano tendenze secondarie che spesso sono in contrasto con la primaria. Queste tendenze secondarie durano da 3 settimane a 3 mesi. Inoltre, ci sono tendenze minori che durano meno di tre settimane.